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委内瑞拉发现最大史前啮齿动物化石(图)
发布机构:本站原创    浏览次数:次 发布时间:2021-11-24

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  人民网加拉加斯9月21电 记者刘宏报道:在500-800万年前的委内瑞拉,曾经生活过地球上最大的啮齿动物,它的体型大如水牛,形状如巨型豚鼠,体型是现存最大的啮齿类动物的10倍。这是最新一期《科学》杂志上刊登的美国、德国及委内瑞拉科学家的联合科研成果。

  发现这种大型史前啮齿动物化石的地方叫乌鲁马科,位于首都加拉加斯以西400公里左右。据科学家考证,这个地方是一条通往加勒比海的河流的入海口,是一片沼泽地带,曾经气候湿润、牧草丰盛,是地球上巨型动物生活的乐园,地球上曾有过的最大的动物都曾生活在这里。其中有世界上最大的乌龟,达3米长;世界上任何其它地方从未见过的大鳄鱼,长10米左右;就是大鱼也有3米长。

  根据这种动物化石进行计算的结果是,其体重为702公斤,而现存最重的啮齿动物——水豚也才50公斤。这种消亡的动物身长3米、身高1米,门牙足有20厘米长,浑身有毛,眼睛和耳朵很小。它还有一条大尾巴,使它用两条后腿站立起来侦察敌情时可以平衡它巨大的身体。因为它是许多巨型食肉动物的美味佳肴,因此它不仅要对付这一地区曾经常出没的大鳄鱼,还要对付一种叫袋猫的巨型食肉动物,以及一种食肉大鸟。为了躲避被吃掉的命运,它们采取群居的形式。而且,它可能是水陆两栖动物。由于它的体型巨大,它必须吃很多草才能满足需要,因此的食量很大。

  在这种动物生活的时代里,南美大陆与北美大陆还未连接在一起,南美的动物物种与世界其它地方的都不相同。但到了大约300万年前,南、北美洲两块大陆相撞在一起,相接的部分就是今天的巴拿马。从那以后,两块大陆上的动物开始杂交,那时也许就是这种啮齿动物开始走向消亡的时候,但其消亡究竟是怎样一个过程,则到现在还是一个谜。

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